martes, 13 de mayo de 2008

¿Moscas homosexuales?


Cuando el ambiente se pone cálido, las moscas se vuelven homosexuales

Un equipo de científicos descubrió que puede modificar las tendencias sexuales de las moscas en un abrir y cerrar ojos.
El doctor Toshihiro Kitamoto, del Instituto de Investigación Beckman, en California, EE.UU., introdujo en un grupo de moscas un gen mutante, sensible a los cambios de temperatura.

Cuando la temperatura del ambiente en que se encontraban los insectos superaba los 30º, la conexión entre un grupo de células nerviosas se interrumpía.

Como resultado, las moscas masculinas dejaban de interesarse por las femeninas y en cambio, se predisponían de buen modo a los avances de las moscas de su mismo género.

Mecanismo inhibido

Al enfriarse el ambiente, las moscas retomaban su comportamiento heterosexual.

Estudios previos sobre esta variedad de mosca (Drosophila melanogaster) sugerían que su orientación sexual estaba genéticamente determinada, aunque el funcionamiento de los mecanismos que controlan las preferencias sexuales era poco claro.

"Mi interpretación es que el cortejo entre moscas masculinas está inhibido por ciertos mecanismos del sistema nervioso de la mosca y al utilizar mi método, éstos se activan", concluyó Kitamoto.