jueves, 24 de septiembre de 2009

nuevo fósil es de 155 millones de años (Jurásico tardío)


Un pequeño dinosaurio de cuatro alas hallado en China es un antepasado de las aves

Los tesoros de dinosaurios fósiles de China no hacen más que aumentar y confirman la transición hacia las aves de algunos de ellos. Un nuevo especímen de un pequeño dinosaurio que parece tener cuatro alas y numerosas plumas se añade ahora al ejemplar original, descrito este mismo año. Encontrado en el yacimiento de Tiaojishan, del noreste de China, este ejemplar de Anchiornis huxleyi, que publica la revista Nature, está magnificamente preservado e indica que largas plumas cubrían sus brazos y su cola y también tenía plumas más cortas en las patas।

Al principio se creyó que Anchiornis huxleyi, de unos 50 centímetros de longitud, era un ave primitiva, pero ahora se sitúa entre los dinosaurios terópodos, muy relacionados con los pájaros. La edad del nuevo fósil es de 155 millones de años (en el Jurásico tardío), lo que indica que es más antiguo que Archaeopteryx, el ave más antigua, hallada en Alemania y datada en menos de 150 millones de años. Los investigadores, liderados por Xing Xu, creen que este hallazgo rebate la llamada paradoja temporal, que sostiene que, dada la antigüedad de los fósiles encontrados hasta ahora, los dinosaurios similares a las aves aparecieron demasiado tarde para ser los antepasados de éstas.